PUNO

 

La ciudad de Puno ubicada al sudeste de Perú es una de las ciudades mas altas del País, y también es donde yace el lago navegable mas grande del mundo, El lago Titicaca (3821m.s.n.m.). Su geografía interna esta rodeada de colinas, con solo 2 millas de llanuras entre las colinas y la orilla del lago, el crecimiento urbano causa una gradual expansión hacia las laderas de las colinas. Las calles empinadas de algunos barrios o sectores , ofrecen una gran oportunidad fotográfica , así como la magnifica vista desde Kuntur Wasi a 600 pasos de distancia, pero la mejor vista de Puno.

Lo plano y las frías aguas del Lago Titicaca se expanden entre Bolivia y Perú. Docenas de especies de aves, peces, y anfibios se han registrado en la reserva, las más numerosas son; las aves con mas de 60 especies, algunas de ellas en peligro de extinción. Las marihuanas, cuyos colores inspiraron el color de la bandera Peruana, las halltas, gaviotas, keles, chullumpis y lequeleques, son las que destacan en este territorio. Las 41 islas flotantes de Los Uros, son construcciones de los mismos pobladores a base la planta mas abundante del lago, la totora,  la cual también les provee de viviendas, sustento y transporte para los Aimara-hablantes. Aparte de las islas flotantes, los visitantes generalmente exploran la tradicional Isla de Amantani y Taquile, cuyos residentes son los productores de textiles hechos a mano que son considerados como los de mas alta calidad en el Perú y declarada por la UNESCO como "piezas maestras del patrimonio oral e intangible de la humanidad." Con la finalidad de proteger ambos el ecosistema del lago y la región del altiplano, en 1978 se creo La Reserva Nacional de Titicaca.

Por lo general el clima en Puno es frio y seco, con 700mm de precipitación fluvial. La época de lluvias es entre diciembre y abril, sin embargo esto puedo variar en los años de inundación y sequia. La altitud de Puno produce algunas condiciones extremas en el clima. Las temperaturas varían violentamente, oscilan entre un máximo de 21ºC y en un mínimo de -15ºC, Junio-Agosto son los meses mas fríos del año. Sin considerar la temperatura o la época del año, los visitantes tienen que llevar bloqueador solar debido a tal altura.

Hace 12,000 años, aborígenes nómadas habitaron el altiplano, cazaron tarucas, alpacas, llamas y vizcachas. Cerca de los años 200-300 dC. Puno presencio el crecimiento del centro urbano mas antiguo, Pucara con sus monumentales pirámides, la cual inicio el proceso de domesticación de plantas y animales, y condujo al crecimiento de la famosa civilización de Tiahuanaco. Cuando Tiahuanaco cayo entre el siglo XII y XIII, varios reinos independientes se formaron para llenar ese vacío. Uno de los mas notables fue la de los Kollas, quienes dejaron las famosa chulpas de Sillustani; momias y artefactos de este lugar se pueden apreciar en el museo de Carlos Dreyer. Otra reino notable  fue la de los Lupacas en Juli y Chucuito, de quienes surgió la tribu de los Uros y sus famosas islas flotantes. Los quechua-hablantes Kollas tomaron el norte, y los aimara-hablantes Lupacas el sur.

Fue en el régimen de Pachacutec que 200,000 guerreros conquistaron a los Kollas, a pesar de su feroz resistencia, tomando a los sobrevivientes y dejando solo a los niños y ancianos detrás. El imperio Inca después trajo sus propios artistas, ingenieros, jefes y a esos fieles del Imperio quienes se establecieron en la ladera de Huajsapata. Puno se convirtió en una vía publica a lo largo de la ruta a las minas de plata de Potosí-Bolivia.

El periodo colonial empezó en 1550, y en 1567 se descubrieron las minas de plata de Laikakota, alrededor  de la cual comenzó a formarse una población de mineros y en cuyo espacio se formo San Luis de Alba. A la llegada del virrey Toledo en 1573, Puno apenas había pasado de ser una pequeña villa a ser un pueblo, pero en los siguientes años se desarrollo rápidamente. San Luis de Alba seria el asentamiento mas importante hasta la fundación de Puno como una ciudad Virreinal en 1668. Durante el siglo XVII, tendría un importante papel como punto de paso entre Arequipa, Cusco, La Paz y Potosí. Con la creación del virreinato de Rio de Plata en 1776, el territorio de Puno fue separado del Virreinato del Perú, solo para ser retornado 20 años después.

Los visitantes pueden explorar las muchas iglesias construidas durante el siglo XVI-XVIII. La catedral principal con su fachada pintoresca de estilo mestizo-barroco, la cual fue construida en el siglo XVIII, el incendio de 1933 destruyo en su interior muchas de sus invaluables pinturas y tallados.

Después de que Perú ganara la independencia de los españoles en 1825, su actividad agricultora y ganadera se desarrolló notablemente, con la exportación de lana a Inglaterra diez años después.

En la década de 1800s se vio un gran fortalecimiento del puerto de Puno como un enfoque económico, Con el arribo de Yavarí en 1871, que fue construido en Gran Bretaña, desmantelado y transportado en Bote, tren y finalmente cruzo los andes en las espaldas de mulas y  de hombres antes de arribar al Lago Titicaca, en donde todavía se puede ver a la nave mas antigua de una sola hélice de hierro en el mundo, y aun se encuentra operacional.

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