AREQUIPA

 

Arequipa (2335m.s.n.m.) esta ubicada en la parte suroeste de Perú, se extiende desde el desierto costero con 528 km de costas en el Océano Pacifico, hasta los picos de los andes occidentales. Su horizonte esta dominado por tres volcanes, El Chachani, cubierta de nieve, El Pichu Pichu con su perfecto cono y El Misti en el centro. El Misti (5,822 m), donde se han hallado algunas de las momias mas antiguas y mejor preservadas del continente, algunas se encuentran exhibidas en El Museo de Santuarios Andinos, hogar de la mundialmente famosa Momia Juanita de una niña sacrificada hace setecientos años. "La doncella del hielo"

Detrás del nevado Chachani, están las llanuras Cañahuas en la Reserva Nacional de Aguada Blanca y Salinas las cuales protegen los rebaños de las vicuñas, pastando cerca de las cueva de Sumbay, con sus pinturas paleolíticas de mas de 8000 años de antigá¼edad. El territorio es diverso, con llanuras bajas como el de Sihuas y La joya y fértiles valles fluviales como El Valle del rio Majes, un atractivo Oasis de casas de adobe y paja, viñedos, huertas y arrozales. Es en el Valle de Majes donde se puede encontrar el petroglifo de Toro Muerto, cueva y piedra tallada que podrían ser de más de 1 100 años dC. Y se cree que es el campo petroglifo más grande del mundo.     

Los magníficos paisajes no son escasos, gracias a las grandes dunas del desierto y los dos cañones mas profundos del mundo; El cañón de Cotahuasi y el mas profundo de los dos el cañón de Colca, muy famoso por el magnifico vuelo del cóndor andino, el ave volador mas grande del mundo, también hay grandes extensiones de territorio en los andes accidentados de Arequipa cubiertos por gruesas capas de lava volcánica. Sus ríos más importantes son el Tambo, Ocoña, Majes y el rio Chili, el cual cruza la ciudad de norte a sur.

El clima es templado y relativamente seco, con incesables días soleados  excepto en los días moderados de lluvia Enero-Marzo. Por eso se le nombro como la ciudad del eterno cielo azul. Sus temperaturas diarias muy raramente bajan los 20ºC, sin embargo las noches pueden ser frías especialmente en Junio, Julio y Agosto en donde la temperatura llega entre 5ºC-10ºC. 

Sitios arqueológicos son evidencia de tribus nómades de cazadores y recolectores, que habitaron la región de Arequipa hace más de 8000 años. Era el hogar de importantes civilizaciones, Huari y Aimara, con culturas menores como el Churajón, Chuquibamba, Yarabayas, Chimbas, Collagua y Cabana, establecidas aquí en su determinada época. La calamidad golpeo esta zona muchas veces, la mas grave fue con la mayor erupción del volcán Misti en 1400 y la conquista de los Incas a los Aimaras, después de lo cual Arequipa vino a ser un proveedor importante de las mesas del Imperio Inca.

La ciudad de Arequipa fue fundada en 1540, como "La Villa de la asunción de nuestra señora del valle hermoso de Arequipa" y poco después se convirtió en la mayor potencia comercial del sur. En 1600 la reciente erupción volcánica y los múltiples temblores casi destruyen a la propensa ciudad.

José de San Martin declaro la independencia de Perú en 1821, y atreves de la guerra de la independencia en el siglo XIX, Arequipa alojo a muchos nacionalistas rebeldes,  sin embargo su guerra local civil entre nacionalistas y realistas, tuvo a la ciudad bajo el yugo real hasta la decisiva Batalla de Ayacucho en 1824. Durante el gobierno de bolívar quien obtuvo el poder después de dicha batalla, intelectuales y la elite de la ciudad se opusieron activamente a lo que se consideraba la consolidación del poder dictatorío por el libertador atreves de la constitución Bolivariana dando lugar a una serie de enfrentamientos alrededor de la ciudad atreves de una sucesión de rebeliones e insurrecciones publicas militares.

La capital de Perú fue proclamada en 1882 por Lizardo Montero, quien arribo con 4000 hombres del ejército y una gran guardia nacional, para repeler la invasión Chilena durante la guerra con chile. Una revolución popular y militar en contra de Montero lo desbanco forzándolo a retirarse a La paz. Entre los años 1800 y 1900, este periodo fue la cuna de levantamientos como la de Mariano Ignacio Prado y Nicolás de Piérola Villena, ganándose el nombre de "El león del sur". Durante ese tiempo la ciudad sufrió con múltiples y mayores temblores, el ultimo con un sismo de magnitud de 8.4, en el 2001.

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