CUSCO

A cidade de Cusco (3399 m.s.n.m) se estende pelo vale formando o Rio Huatanay e pelas colinas circundantes, seu clima geralmente seco e temperado. Tem duas estações bem definidas: uma seca, entre abril e outubro, com dias ensolarados noites frias com geadas e com temperatura média de 13ªC; e outra chuvosa, de novembro a março, temperatura média de 12ªC, porém nos dias ensolarados a temperatura pode atingir os 20 ªC.

A cidade de Cusco tem 304 152 habitantes e um total de 1, 158.142 habitantes em todo o departamento. Está cidade está cercada de belas paisagens, como o Vale Sagrado que conta com uma série de microclimas, que não só abriga impressionantes vestígios arqueológicos, senão também uma série de pequenos povos pitorescos que ainda preservam as tradições e costumes pré-colombianos.

A cidade de Cusco foi fundada pela cultura killke no século XI, mas ocupado pelos Incas no século XIII, baixo o qual foi reconstruída e tornou-se o epicentro do grande império de Tahuantinsuyo. Segundo a história oral dos cronistas espanhóis Cusco foi construído em terras pantanosas, durante o século XII, no reinado do Sapa Inca Pachacutec. Durante a guerra civil, Cusco apoio a Huascar, mas foi invadido pelas forças de seu irmão Atahualpa em 1532, para após serem invadidos pelos espanhóis 19 meses mais tarde. Depois de que os dois pretendentes ao trono foram executados em cativeiro, a cidade rapidamente foi saqueada por Pizarro e outros conquistadores. Os espanhóis destruíram muitos palácios e templos Incas, mas geralmente deixaram paredes remanescentes para usá-los como base para a construção de suas igrejas, conventos e casas. Durante a época Colonial e republicana Cusco perdeu proeminência já que Lima tornou-se uma próspera cidade portuária e grande centro comercial importante para toda América do Sul. Em 1911, o pesquisador Hiram Bingham trouxe a luz a história viva da cidade de Cusco e seus arredores quando ele atraiu a atenção do mundo com a existência e o significado de Machu Picchu.


***Também acredita-se que o desenho original da cidade é o trabalho de Pachacutec. O plano do Cusco antigo tem forma de puma delineado, com a praça central Haucaypata na posição que seria o peito do animal. A cabeça do felino estaria localizada na colina onde está a fortaleza de Sacsayhuaman.***


O grande terremoto de 1950 destruiu a terceira parte das construções coloniais, mas muitas construções Incas foram salvos intactos. Nas duas ultimas décadas a cidade de Cusco se tornou um destino imperdível para turistas nacionais e estrangeiros, não só por suas fascinantes construções Incas, senão também por causa de sua grande diversidade cultural e suas festas típicas e coloridas.

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